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Flash 动画是如何兴起和衰退的?

作者:whywz888 时间:2020-05-23 10:35

  Flash动画(专业点叫Flash MV)这种媒体表现形式和Flash的兴衰有很大的关系。2001年到2008年是Flash MV发展的黄金时期。让我们看看那段时间发生了什么。

  2001年前后,互联网上的动画表现形式,一个是GIF,另一个还是GIF。那些IE浏览器专用的跑马灯之类效果就不算了吧?基于浏览器看视频还必须要装神马Media Player插件Real Player插件吧?那时候大家还是用Real Player看VCD光盘上的大话西游和女神兰兰的动作片吧?还在用超级解霸看租来的港片VCD吧?

  嗯,我说的是动画,怎么又扯到视频?在那个没有网吧只有游戏吧(一种有十几台电脑只连局域网的小黑屋)的年代,只要有点能动起来的东西,管他动画还是视频,大家都乐意看啊。

  于是,Flash突然就火了。这么小的文件(几百KB~几MB),这样精美的画面,放大不失真(基于矢量)的效果,支持流式播放,边下载边播放,能支持交互正看重看倒看或者点个“开始播放”神马的……

  在那个网速64K/128K/512K/1024K的年代,这真的是业界良心啊!

  Flash MX(Flash Player 6)开始,Macromedia 给Flash加入了支持播放视频的能力。当时可以在SWF格式的文件中嵌入视频数据,依然支持流播放。

  然后Flash MX 2004(Flash Player 7)开始把视频单独作为一种文件格式提出来,这就是大名鼎鼎的FLV格式。

  FLV这种视频格式的出现引爆了视频流媒体整个行业。因为那时Flash播放器的装机率已经超过95%(当然现在也是啦),用Flash做一个几十KB的小播放器,然后用这个小播放器来流式播放FLV视频文件,做一个视频点播网站不是妥妥的么!

  Macromedia/Adobe 后来一直在改善FLV格式,视频编码从Sorenson Spark,到On VP6再到H.264,音频编码从MP3到AAC,容器格式从FLV到F4V/MP4……这些修改让这种小众的视频格式越来越优秀和开放,最后成了主流的视频格式。现在你想找一款不支持FLV的视频播放器,还线年的一篇文章:抛弃FLV,迎接MP4——制作Flash Player支持的H.264视频格式

  当然,FLV的流行与FFmpegMEncoder这两套开源codec的支持是分不开的。觉得上传任何视频文件都能帮你转换成在线视频的网站很牛B?他们只是在后台运行了一套自动转换程序来调用 FFmpeg ,然后前端用 Flash Player 播放而已。

  当然,做视频站不是那么简单的事情,我这里只是想表达,这个技术已经主流化,免费化了,简单化了。在这种技术支撑下,FLV想不火都难。

  大家在互联网上关注的,无非是吸引眼球的,好看的,精美的,有趣的,色情的(我有说么)……这些美剧日剧韩剧都能给你,一样高清,一样流播放,一样不用安装客户端……那么在这个动不动就叫嚣100M带宽的年代,为毛还要看Flash MV这种上世纪的东西?

  到了AS3时代,Flash的性能大幅提升,语言大幅强化,在企业开发和交互站点上进行过一番尝试和推广。有段时间,招行的网银专业版甚至都使用了Flex技术。一时间画板应用、虚拟现实、在线音频视频编辑器等等充斥互联网。Macromedia/Adobe抛出RIA(Rich Internet Application)概念,意思是说你那半成品Web2.0和AJAX算个毛线啊……

  虽然在企业开发中使用比较广泛,但大众并不了解RIA是个什么东西。我可以不负责任的说,那时的RIA体验绝对比AJAX好很多,可是……可是……(不说了,说起来都是泪)

  由于后来出现Adobe对Flash Player高级功能收费以及放弃Linux平台、被乔帮主忽悠、被Unity3D等平台捧杀等等事件。Adobe自知在企业市场干不过H5,将Flash的主要发展方向转向了视频和游戏。Flash Player在移动设备上的失败,造就了AIR在手机游戏上的成功。彼时,已经有更多漂亮的,大胆的(你敢说没看过页游广告妹妹的招牌动(dou)作(nai)?)Flash网页游戏和更多的手机游戏可玩,Flash MV还有什么吸引力?

  当然,Flash MV的生命力仍在。我经常在公交车上看到一些相声段子或者视频广告,一看就是上世纪Flash MV的手法。他们在二十一世纪依然占据着一席之地,而且会持续下去。

  Flash 是个优秀的软件,大量的美术工作者可以在不懂程序的情况下,使用她做出精美的交互动画。但成也萧何,败也萧何。大量不懂程序的美术工作者做出的交互作品,对于互联网和浏览器就是一个噩梦。乔布斯忽悠大家说Flash性能低占CPU高,Adobe还真的浑身是嘴也说不清。但各种小白们还真的能找到各种理由证明帮主的忽悠是真实的谎言。

  Flash 和Flash MV依然会有市场,它们还会在自己的领域继续发光,Adobe依然可以开心地卖软件,Macromedia依然是死不瞑目。

  几年前写了一本《Flash CS5.5动画制作实例教程》,其中第一章就是对Flash动画在中国发展的简述,贴上来跟大家分享下,转载请注明引自该书,谢谢:

  在20世纪的90年代末期,Flash刚刚诞生,由于是以矢量的绘图手段为主,因此生成的动画文件体积很小,在网速并不快的当时,能够快速下载Flash动画并观看,因此在那一阶段,Flash被定义为“网络动画”制作软件。

  2000年,Flash 5发布,其中的ActionScript的语法已经完善,能够独立制作交互方面的设计,Flash作为多媒体交互制作软件,开始广泛地应用于光盘、触摸屏等领域,图1-1为Flash 5和Flash MX版本的启动画面。

  2005年,Flash所在的Macromedia公司被Adobe公司以34亿美元收购,Flash与Adobe公司旗下的Photoshop、Illustrator等软件的兼容性大幅提高,高精细的位图也可以在Flash中更好的运用,Flash由单纯的矢量动画制作,一跃变为专业的二维动画制作软件,图1-2为Flash 8和Flash cs3版本的启动画面。

  2008年,Flash cs4发布,增加了骨骼工具、3D工具等三维动画软件中的功能,为Flash加入了更多三维方面的元素。

  2010年,Flash cs5发布,新版本在设计方面的变化不多,但是对于编程和开发人员来说,新增的对手机端的技术支持,使Flash可以直接输出手机的应用程序,在日益蓬勃的手机市场中,Flash无疑会给人们带来更多的惊喜,图1-3为Flash cs4和Flash cs5版本的启动画面。

  从前面的Flash发展史中可以看到,Flash不仅仅是一款动画软件,它还可以进行交互、程序方面的设计。但本节所要介绍的,主要是Flash的动画在中国的发展历史。

  在当时,整个中国的动画产业几乎一片空白,除了几家美影厂,几乎没有一家动画公司。再加上当时个人电脑刚刚开始普及,还尚无一款能在家用计算机上运行的动画制作软件。于是借着这样的历史背景,Flash由于上手容易,技术门槛较低,对计算机硬件要求低等优势,使大批的中国动画业余爱好者加入到Flash动画制作中来。从这一点上看,FLash基本上可以看做是中国人所普遍使用的第一款动画软件。

  当我们再回过头来看当年的Flash动画作品,用“惨不忍睹”一词来形容毫不过分。由于当时的动画制作知识的极端匮乏,大多数国人心目中的动画仅仅是“画面能动”。那个年代最为流行的Flash动画作品类型就是MTV。伴随着歌声的背景音乐,这个歌手的一张张照片缓缓出现在画面中,时而旋转、时而移动、时而忽隐忽现,这种类型的Flash动画在当时盛极一时,很多制作者们乐此不疲,再加上当时娱乐手段极其单一的历史背景,使得观众众多,叫好声一片。